HUẤN LUYỆN VIÊN ĐẤU KIẾM – THE FENCER (2015)

Estonia trong Thế Chiến Thứ Hai bị Phát xít Đức chiếm đóng. Cũng như những thanh niên Estonia khác, Endel Nelis bị bắt đi lính cho quân Đức. Kết thúc chiến tranh, Liên Xô chiếm đóng Estonia và đặt nước này dưới sự cai trị của CNCS kiểu Stalin. Những người trước đây đi lính cho quân đội Đức nay bị nhà cầm quyền Stalin bắt đày đi tận Siberia lạnh giá.

Endel bỏ trốn về một cùng quê hẻo lánh và xin làm thầy giáo thể dục. Cuộc sống của anh và của đa số người dân dưới sự cai trị của Stalin là nghèo khổ và mất tự do.

Bộ phim dựa trên một câu chuyện có thật. Phim khắc họa được bức tranh của Estonia, một trong nhiều nước thuộc Liên Xô, dưới thời Stalin. Phim cung cấp cho khán giả một cái nhìn rất chân thật vào lịch sử của Liên Xô thời hậu chiến.

Phim nhận được đề cử OSCAR lần thứ 88 và đề cử Quả Cầu Vàng năm 2017. Phim giành được nhiều giải trong các kỳ liên hoan phim Estonia, Phần Lan và Đức.

Điểm IMDB 7.1 và Rotten Tomatoes 85%
Đạo diễn: Klaus Härö
Diễn viên: Märt Avandi, Ursula Ratasepp, Hendrik Toompere 

NGƯỜI MỸ THẦM LẶNG – THE QUIET AMERICAN (2002)

Saigon đầu thập niên 1950s.

Thomas Fowler là một ký giả người Anh sống ở Saigon và đang làm việc cho tờ London Times. Ông thường xuyên lui tới các vũ trường và từ đó phải lòng với Hải Phượng, một vũ nữ Việt xinh đẹp.

Thomas Fowler tình cờ quen Alden Pyle khi hai người đang nhâm nhi cà phê tại Continental Terrace. Alden có lẽ là một điệp viên CIA đang hoạt động dưới vỏ bọc của một nhân viên thuộc cơ quan viện trợ nhân đạo Huê Kỳ. Họ nhanh chóng trở thành bạn thân.

Bộ phim đưa ra hàng loạt những sự kiện về việc sa lầy và thất thế của người Pháp ở Việt Nam. Lúc này, dưới danh nghĩa viện trợ nhân đạo, người Mỹ bắt đầu âm thầm can thiệp vào Việt Nam bằng cách bí mật ủng hộ một lực lượng quân sự mới nổi.

Ngay lần đầu gặp Hải Phượng, Alden Pyler đã bị tiếng sét ái tình đánh gục. Lồng vào những sự kiện lịch sử thời chiến là một chuyện tình tay ba giữa một vũ nữ Việt với một phóng viên người Anh và một nhân viên CIA người Mỹ. Mối tình tay ba này bên ngoài có vẻ êm đẹp, song bên trong mỗi cá nhân là một bầu trời bão tố.

Cái chết bất ngờ của Alden Pyle để lại nhiều câu hỏi ai là thủ phạm. Việt Minh hay sự ghen tuông của Thomas Fowler?

Bộ phim nhận được hàng loạt đề cử. Đặc biệt, ông Michael Caine nhận được đề cử OSCAR cho giải diễn viên xuất sắc.

Khi quay những cảnh Saigon của bộ phim, đoàn làm phim đã phục dựng lại một đoạn đường Đồng Khởi (trong phim đường này có tên là Catinat). Café La Fontaine (năm 1958 đổi tên thành Givral) và Continental Terrace là hai trong nhiều chỗ được dùng làm địa điểm chính trong phim, vì nơi đây được giới tình báo và ký giả Quốc tế thường la cà nghe ngóng tin tức.

Thật đáng tiếc cho một bộ phim hay khi do không thống nhất được với nhau, Saigon Tourist đã không cho đoàn làm phim quay ở khách sạn Continental. Do đó, hãng phim phải dựng lại các cảnh ở trong phim trường và trên máy tính, nhưng đảo ngược hình ảnh và xóa tên Continental để tránh vi phạm bản quyền.

Ngày nay, café La Fontaine (Givral) đã không còn ở đó nữa nhưng thương hiệu Givral vẫn còn và đang phát triển mạnh sản phẩm bánh ngọt sau khi Ocean Group mua lại vào năm 2010.

Continental Terrace may mắn vẫn còn được tập đoàn Saigon Tourist giữ lại. Chiều Chủ Nhật hàng tuần, những người mê xe cổ thường gặp gỡ nơi đây để hàn huyên chuyện xe pháo.

Phim này dựa trên tiểu thuyết mang tên The Quiet American của nhà văn Graham Greene. Trước đây, một đạo diễn khác là Joseph L. Mankiewicz cũng đã chuyển thể tiểu thuyết trên thành phim vào năm 1958.

Tựa phim này chính thức trong tiếng Việt là Người Mỹ Trầm Lặng. Nhưng tôi cho rằng tựa phim Người Mỹ Thầm Lặng có vẻ hợp lý hơn.

Điểm IMDB 7 và Rotten Tomatoes 87%.
Đạo diễn: Phillip Noyce
Diễn viên chính: Michael Caine, Brendan Fraser, Do Thi Hai Yen 

DHEEPAN (2015)

Dheepan là một chiến binh thuộc phong trào Hổ Tamil. Vợ con anh bị thiệt mạng trong một trận tấn công của quân chính phủ. Quá buồn và thất vọng với cuộc chiến dai dẳng, anh cùng với một người phụ nữ không quen biết và một bé gái, giả làm gia đình, xin qua Pháp tỵ nạn.

Ở xứ sở xa lạ, họ phải làm nhiều công việc để kiếm sống với hy vọng sẽ có một tương lai tốt đẹp. Họ ở trong một khu cách biệt nghèo nàn dành cho người tỵ nạn, thuộc ngoại ô Ba Lê. Hàng ngày họ phải đương đầu với nhiều tệ nạn nguy hiểm. Những thử thách chết người đó dâng lên cao đến tột đỉnh khi Dheepan bị ép vào đường cùng và phải ra tay. Máu chiến binh trong anh trỗi dậy…

Phim Dheepan giành được giải Cành Cọ Vàng 2015 ngay sau khi ra mắt tại liên hoan phim Cannes 2015. Ngoài ra, phim còn giành được nhiều đề cử cho các giải Quốc tế lớn.

Hai diễn viên Antonythasan Jesuthasan và Kalieaswari Srinivasan thật đặc biệt khi họ là yếu tố chính giúp cho bộ phim thành công. Đây là lần đầu tiên họ đứng trước máy quay. Những bỡ ngỡ, ngượng ngùng, rụt rè… của họ xảy ra một cách tự nhiên, ngay đúng vào những thời điểm mà đạo diễn mong muốn.

Sri Lanka là một đảo quốc phía nam Ấn Độ, có diện tích tương đương với các tỉnh miền đông và miền tây nam bộ, Việt Nam. Hổ Tamil là một lực lượng ly khai ở Sri Lanka, rất mạnh vào các thập niên từ 1970s đến 2000s. Cuộc nội chiến dai dẳng giữa Tamil và quân chính phủ Sri Lanka đã làm thiệt mạng khoảng 80.000 người của cả hai phe và khiến hàng chục ngàn người mất nhà cửa.

Điểm IMDB 7.2 và Rotten Tomatoes 87%.
Đạo diễn: Jacques Audiard
Diễn viên: Antonythasan Jesuthasan và Kalieaswari Srinivasan

NÚI LẠNH – COLD MOUNTAIN (2003)

Chiến tranh chỉ đem lại chia ly, chết chóc và đau khổ, cho dù ai thắng ai thua. Tình yêu trong thời chiến loạn lạc càng nghiệt ngã hơn bao giờ hết.

Cold Mountain là một bản tình ca viết bằng máu và nước mắt. Chỉ có tình yêu cháy bỏng và trong sáng mới giúp con người vượt qua mọi nghịch cảnh và cám dỗ để đến với nhau.

Cold Mountain quy tụ một dàn diễn viên toàn sao của Hollywood.

Jude Law đúng là một diễn viên kỳ tài. Anh có thể ẩn nấp hoàn hảo dưới một hình tướng độc ác lạnh lùng trong phim Road to Perdition. Còn Jude trong phim Cold Mountain lại mang dáng vẻ mộc mạc và chân thật của một người nông dân.

Reneé Zellweger đa tài. Trong Cold Mountain cô thể hiện xuất sắc vai một phụ nữ nông dân chất phác, thô thiển nhưng tốt bụng. Còn trong Appaloosa, cô lại điệu đà đài các, làm hớp hồn những tay cao bồi gân guốc.

Với Nicole Kidman, khỏi phải nói rằng cô vào các vai tiểu thư cực kỳ thích hợp. Tuy nhiên, tôi thấy vai Grace trong The Others được Nicole khắc họa thật tuyệt.

Xem Cold Mountain, tôi nhớ tới Legends of the Fall, một bộ phim lãng mạn về những mối tình đau khổ khắc khoải chờ đợi trong những tháng năm dài chiến tranh.

Điểm IMDB 7.2 và Rotten Tomatoes 70%.
Đạo diễn: Anthony Minghella
Diễn viên: Jude Law, Nicole Kidman, Renée Zellweger, Eileen Atkins, Brendan Gleeson, Philip Seymour Hoffman, Natalie Portman, Giovanni Ribisi, Donald Sutherland, Ray Winstone 

WALL-E (2008)

Chủ nghĩa tiêu thụ vô độ của loài người, và lòng tham không đáy của các đại tập đoàn đa quốc gia, đã khiến hành tinh xanh bị bức tử quằn quại bởi rác và chất thải ô nhiễm.

Loài người phải rời bỏ đất mẹ. Họ lên một con tàu vũ trụ hiện đại, to lớn mênh mông mang tên Axiom, bay vô định vào khoảng không đen ngòm, hướng tới các thiên hà xa xăm. Mọi thứ trên tàu đều được máy móc và robot tự động thực hiện. Do làm biếng vận động, chỉ ăn và ngủ, những con người trên con tàu Axiom trở nên béo phì, yếu đuối, nhìn như những con sâu núc ních trong kén.

Trên trái đất, con người để lại những chiếc robot thông minh làm nhiệm vụ dọn dẹp đống hỗn mang. Tiếc thay, các robot đều chết vì kiệt sức, chỉ còn chú robot Wall-E cũ kỹ.

Wall-E là bộ phim hay, đầy tính nhân văn và khiến người xem xúc động. Rõ ràng, đạo diễn Stanton là bậc thầy trong việc tạo ra những bộ phim, trong đó, sự tương tác giữa các con vật và đồ vật rất sâu sắc nhờ lối nhân cách hóa chân thật.

Ngoài bộ phim Wall-E thành công vang dội, bộ phim Finding Nemo cũng mang lại danh tiếng to lớn cho đạo diễn Andrew Stanton.

Điểm IMDB 8.4 và Rotten Tomatoes 94%.
Đạo diễn: Andrew Sranton
Diễn viên: Ben Burtt, Elissa Knight, Jeff Garlin, Fred Willard, John Ratzenberger, Kathy Najimy, Sigourney Weaver 

MUNICH: BỜ VỰC CHIẾN TRANH MUNICH: THE EDGE OF WAR (2021)

Châu Âu vào mùa thu năm 1938 rơi vào khủng hoảng chính trị. Lý do là nhà cầm quyền Hitler muốn mở rộng lãnh thổ bằng cách đánh Tiệp Khắc để chiếm vùng đất Sudetenland.

Hugh Legat, người Ăng Lê và Paul von Hartmann, người Đức, từng là bạn học ở đại học danh tiếng Oxford. Cả hai cùng tốt nghiệp vào năm 1932.

Hugh trở thành thư ký của thủ tướng Anh, Neville Chamberlain. Paul tham gia vào một nhóm đối lập với đảng Nazi của Hitler. Nhằm ngăn chặn chiến tranh đang ở bên bờ vực nổ ra, Hugh đã được cấp trên và MI6 giao nhiệm vụ bí mật gặp Paul ở Munich để nhận một hồ sơ cực kỳ quan trọng, đem về Anh Quốc.

Không phải là một bộ phim tình báo, nhưng Munich lại thành công với nhiều tình tiết gay cấn và hồi hộp. Một bộ phim hay không cần thiết phải nhét vào đó các pha bạo lực rẻ tiền và hình ảnh tình dục gượng ép. Phim Munich đã làm được điều đó: Hay và Sạch.

Jannis Niewöhner vào vai Paul von Hartmann tự tin và khá nhẹ nhàng. Còn George MacKay thì vào vai Hugh Legat lúc nào cũng thấy căng thẳng. Không biết ý đồ của ông đạo diễn Christian Schwochow muốn hình ảnh Hugh như vậy để làm gì.

Điểm IMDB 6.9 và Rotten Tomatoes 84%.
Đạo diễn: Christian Schwochow
Diễn viên: Jeremy Irons, George MacKay, Jannis Niewöhner, Sandra Hüller, Liv Lisa Fries, August Diehl, Jessica Brown Findlay, Anjli Mohindra, Ulrich Matthes 

ĐỘI TRƯỞNG TUYỆT VỜI – CAPTAIN FANTASTIC (2016)

Một gia đình Mỹ muốn trở về cuộc sống của loài người cách đây năm ngàn năm. Họ quyết định rời xa phố thị để vào sống nơi hoang dã trong rừng.

Con người sẽ phát triển như thế nào nếu sống tách biệt xã hội? Liệu họ có thể tồn tại như tổ tiên không, hay họ đã quên hết các kỹ năng sinh tồn với thiên nhiên?

Có lẽ chúng ta cũng nên thử một lần sống nơi hoang dã để trải nghiệm và hưởng thụ những gì mà mẹ thiên nhiên ban tặng.

Điểm IMDB là 7.9 và Rotten Tomatoes là 83%.
Đạo diễn: Matt Ross
Diễn viên: Viggo Mortensen, Frank Langella, Kathryn Hahn, Steve Zahn 

MIỀN MÁU LỬA – APPALOOSA (2008)

Chính quyền thị trấn nhỏ Appaloosa thuộc bang New Mexico, Hoa Kỳ bất lực trước sự hung hăng của Bragg và đám lâu la. Họ thuê hai tay cao bồi đến làm cảnh sát trưởng để giúp kiểm soát tình hình, lập lại trật tự.

Nhưng đối đầu với những tay cao bồi máu lạnh không phải là việc dành cho những người có tý xíu tài lẻ bắn súng. Đối đầu với Bragg là đối đầu với cái chết.

Vậy hai viên cảnh sát này có gan to cỡ nào mà dám thách thức với mấy chục tay súng thiện xạ của Bragg? Liệu họ có lập lại được tình hình hay phải sớm giã từ cuộc đời?

Cả Ed Harris và Viggo Mortensen đều quá hợp với vai cao bồi. Hai khuôn mặt góc cạnh, đầy nét nam tánh và giọng nói uy ực chứng tỏ khó có diễn viên nào thích hợp hơn.

Viggo Mortensen nhập vai cao bồi trong phim này thật tuyệt vời. Những cử chỉ nhỏ như sửa tướng khi phải ngồi nghe Allie và Virgil nói chuyện hay những ánh nhìn đầy ắp từ ngữ cho thấy anh là một diễn viên đa tài.

Điểm IMDB 6.7 và Rotten Tomatoes 76%.
Đạo diễn: Ed Harris
Diễn viên: Viggo Mortensen, Ed Harris, Renée Zellweger, Jeremy Irons Timothy Spall, Lance Henriksen 

NGƯỜI BÁN HÀNG – THE SALESMAN (2016)

Một gia đình nghệ sỹ kịch nói trẻ chuyển đến nơi ở mới trong thủ đô Tehran, sau khi nhà của họ bị nguy cơ đổ sập.

Một hôm, người vợ bị một kẻ lạ mặt lẻn vào nhà tấn công trong khi cô đang tắm, khiến cho cô bị bất tỉnh.
Trong một thời gian dài sau đó, khi người vợ hàng ngày vẫn đang còn bị ám ảnh bởi vụ tấn công thì người chồng đã tranh thủ điều tra tìm ra thủ phạm.

Vì chịu ảnh hưởng văn hóa và những quy định nghiêm khắc của đạo hồi, các phim của Iran hoàn toàn vắng bóng các cảnh bạo lực và tình dục, thậm chí cảnh vợ chồng ôm hôn nhau cũng không có. Thay vào đó, họ có những nét đặc trưng hấp dẫn riêng. Đó là họ biết khai thác sâu vào tâm lý nhân vật cũng như mô tả hiện trạng xã hội một cách chân thực và thú vị.

Đạo diễn tài ba người Iran, Asghar Farhadi, đã đoạt nhiều giải thưởng Quốc tế. Phim The Salesman cũng đem lại cho ông giải kịch bản hay nhất trong liên hoan phim Cannes 2016.

Điểm IMDB 7.7 và Rotten Tomatoes 96%.
Đạo diễn: Asghar Farhadi
Diễn viên: Shahab Hosseini, Taraneh Alidoosti 

TAY TRỐNG CỰ PHÁCH – WHIPLASH (2014)

Một sinh viên đam mê nhạc jazz đã quyết tâm theo học trống để mong ước đạt được tham vọng của mình là trở thành tay trống jazz vĩ đại.

Anh đã phải trả giá rất đắt cho giấc mơ khi gặp một người thầy cực kỳ nghiêm khắc và tàn nhẫn với một phương pháp đào tạo quá sức thô bạo.

Phim gây cho khán giả cảm xúc căng thẳng và ức chế ngay từ những phút đầu. Tuy nhiên, kết thúc phim khá ngọt ngào ngây ngất như chính đoạn jazz cuối. Phim này đúng là một bữa tiệc jazz no nê, phủ phê. Một bữa tiệc jazz không thể bỏ qua đối với bất cứ ai mê jazz.

Ngoài đời đi vô nhạc viện để theo học nhạc mà gặp lão thầy dã man bặm trợn tục tĩu như trong phim vầy thì chắc giày dép của sinh viên để đầy trên mấy cây cầu!

Xem xong phim này, đọng lại trong tôi điều gì? Có lẽ đó là câu nói và cũng là mục đích sống của Neiman, ‘Thà chết nổi tiếng lúc 36 tuổi để năm mươi năm sau người đời còn nhắc đến, chứ sống đến chín mươi tuổi mà không ai biết thì có ý nghĩa chi!’

Whiplash nhận được vô số đề cử và đoạt nhiều giải thưởng danh giá như OSCAR, BAFTA, Quả Cầu Vàng..

Điểm IMDB 8.5 và Rotten Tomatoes 94% là hoàn toàn xứng đáng.
Đạo diễn: Damien Chazelle
Diễn viên: Miles Teller, J. K. Simmons, Paul Reiser
Âm nhạc: Justin Hurwitz. Nhạc của anh rất thành công trong các bộ phim như La La Land, First Man, Guy and Madeline on a Park Bench. Anh cũng thường phụ trách âm nhạc trong các bộ phim do Damien Chazelle đạo diễn.

P/S: Cám ơn Bơ Đây Đừng Sợ đã giới thiệu phim hay.